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副詞 形容詞

Early in the morningとIn the early morningの違い

earlyは「早い」、morningは「朝」、in the morningは「朝に、午前中に」という意味。そんなに難しいことではありません。

しかしこれらが合わさって、

in the early morning
early in the morning

earlyの位置がどこにあるかで、意味が違います。一見すると何だか同じような感じですが、意味合いが違うんです。詳しく見てみましょう。

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朝の早い時間帯in the early morning

文法的に説明しますと、in the early morningではearlyは形容詞で、morningを形容しているのです。

今日は朝7時から会議あった。それに間に合うよう、朝早く起きた。そんなとき、

I got up in the early morning.

おそらく5時とか4時半とか、朝の早い時間帯に起きたことを意味します。

I left the house in the early morning.

会議に間に合うよう、朝早く自宅を出た。おそらく6時とかそのくらい。

In the early morningは、朝早い時間帯、一般的には午前中5時とか6時とか7時くらいの時間帯を指します。一般的に朝早いとされる時間帯です。もしあなたが普段午前中11時に起きるとして、10時30分は早い時刻かもしれませんが、一般的には午前10時30分はそんなに朝早い時刻とは言いません。また、朝4時に起きるのが習慣の人にとって、6時はそんなに早い時刻ではないかもしれませんが、おそらく一般的には、朝6時は、朝早い時刻と言えるでしょう。

自分基準ではなくて、一般基準、常識、社会一般です。それがin the early morningです。

もちろん自分基準で朝早いと思う時間帯を、勝手に決めることはできますが、普通に会話していく上で、相手は困惑するでしょう。私たちは、通常、一般常識に照らし合わせながら、会話をするからです。

午前中ならいつでもearly in the morning

午前中の内ならいつでもOKなのが、early in the morningです。この場合、文法的にはearlyは副詞です。

I want to finish this task early in the morning.
午前中の内に、さっさとこの仕事を終わらせたい。

午前中の内に、できるだけ早く、そんな感じです。

I drink a glass of water early in the morning.

寝起きにお水をコップ一杯飲む習慣がある私。普段もちろん午前中に置きますから、午前中に起きて、起きたら直ぐに、水を飲む。

Would you like to have a business meeting early in the morning?

一般的な会社なら午前中に出勤ですよね。午前中の内に、出勤後間もない時間帯に会議をしましょう。

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比べてみると

先程のコップ一杯の水の例文で、

A) I drink a glass of water early in the morning.
B) I drink a glass of water in the early morning.

A)は先程説明しました通り、朝起きて、起きたら直ぐ、コップ一杯の水を飲みます。B)は、朝早い時間帯にコップ一杯の水を飲むんです。ですから5時とか6時のような朝早い時間帯に頑張って起きて、コップ一杯の水を飲む。

A) I want to finish this task early in the morning.
B) I want to finish this task in the early morning.

A)は、上記で説明しました通り、午前中の内に、早いことこの仕事を終わらせたい。8時かもしれないし、11時かもしれないけど、とにかく午前中の内。早く終わらせたら、残りの一日、のんびり過ごす。または別の仕事をする。 B)は、朝早い時間帯にこの仕事を終わらせたい。朝6時とか7時にはこの仕事を終わらせたい。一般的に早朝と言われる時間帯に終わらせたい。

朝遅いときは、late morning

朝遅い時間帯は、「遅い」lateを使って、in the late morningです。大体午前11時とか、それくらいの時間帯でしょう。

I get up in the late morning.
朝遅く起きる。

earlyとlateは、午前中だけでなく、午後にも使えます。

in the early afternoon
in the late afternoon
in the early evening

まとめ

一見同じように見えますが、earlyがどこにあるかで、意味が違ってきます。副詞になったり形容詞になったりするからです。

これと同じ法則で、文のどこにあるかで、同じ英単語でも意味が異なってくる例で、a littleがあります。「“I speak a little English”英語を少し話せるならa littleの位置に注意!」に詳しくありますので、ぜひ違いを理解してください。

以上、

early in the morning
in the early morning

の違いについて、詳しく説明しました。

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